Qué llevó a Facebook a perder más de u$s230.000 millones en un día

Las acciones del propietario de Facebook, Meta, se desplomaron un histórico 26,4% este jueves en el mercado estadounidense, por lo que en tan solo un día su capitalización de mercado bajó más de u$s230.000 millones.

Después de que el gigante de las redes sociales publicó unas previsiones desalentadoras, culpando a los cambios de privacidad de Apple y a la creciente competencia.

“Para entender las magnitudes d la caída de Facebook, es como que en un día se haya esfumado la mitad del Producto Bruto Interno de Argentina”, comparó Maximiliano Donzelli, Jefe de Research de IOL invertironline.

La empresa matriz de Facebook reportó el miércoles un beneficio por acción de unos u$s3,67, dato que se ubicó por debajo de las estimaciones de los analistas, que esperaban unos u$s3,85. Con relación a sus ingresos, informó unos u$s33.670 millones, en este caso, siendo superior a los pronósticos del consenso, que había calculado unos u$s33.340 millones.

Pero la reacción bajista de los inversores se explicó, en parte, debido a que los usuarios activos diarios globales de Facebook disminuyeron por primera vez con respecto al trimestre anterior. A su vez, de cara al primer trimestre del año, la compañía dirigida por Mark Zuckerberg ofreció unas previsiones más bajas que lo esperado por el mercado, en lo que se refiere a su facturación.

Las grandes tecnológicas estadounidenses se han visto sometidas a una creciente presión en 2022, ya que los inversores esperan que el endurecimiento de la política de la Reserva Federal erosione las ricas valoraciones del sector tras años de tasas de interés ultrabajas. El Nasdaq perdió más de un 8% en enero, su peor caída mensual desde finales de 2019.

“La rebaja de las perspectivas de beneficios por parte de Meta y otras empresas tomó a los mercados por sorpresa”, dijo Kenneth Broux, estratega de Société Générale en Londres. “La venta de tecnología se extendió a los mercados de acciones más amplios esta mañana y con la Fed preparándose para subir las tasas de interés, podríamos ver más volatilidad en el futuro”.

Por otra parte, Meta registró por primera vez un descenso en el número de usuarios activos diarios con respecto al trimestre anterior, a medida que se acentúa la carrera por los usuarios con rivales como TikTok, la plataforma para compartir vídeos propiedad de la china ByteDance. Paradójicamente, el momento de mayor competencia surge en un contexto donde la empresa enfrenta varios cargos anti-monopólicos.

Pero además, los directivos de la empresa tecnológica manifestaron que el desempeño más débil de la compañía durante el último tiempo está ampliamente relacionado con las medidas que tomó Apple para mejorar la privacidad del usuario.

“En particular, el nuevo marco de transparencia de seguimiento de aplicaciones (ATT) de Apple, que requiere que las aplicaciones soliciten permiso a los usuarios antes de rastrearlos en otras aplicaciones y sitios web, es lo que está afectando negativamente al negocio de Facebook, según afirmó la directora de operaciones de la compañía, Sheryl Sandberg”, comentó Donzelli.

La decepción en torno a Meta recordó al estallido de la burbuja tecnológica en el año 2000 y puso de manifiesto que, tras la racha récord del sector, los inversores se han vuelto muy selectivos. El denominado grupo FAANG -Facebook, Amazon, Apple, Netflix y Google de Alphabet- ha visto cómo se esfumaban unos 400.000 millones de dólares de capitalización bursátil en las primeras semanas de 2022, ya que los segmentos más baratos de los mercados se han vuelto más atractivos a medida que los bancos centrales reducen el estímulo.

El Metaverso está provocando más gastos que lo previsto

Una de las grandes apuestas que ha hecho la compañía durante el último año ha estado relacionada con el nuevo enfoque de la empresa, que cada vez estará más vinculada con el desarrollo de la realidad virtual (que se conoce como Metaverso). “La empresa está invirtiendo mucho dinero en el Metaverso, proyecto sobre el cual pone sus esperanzas para su futuro crecimiento. No obstante, esas inversiones de cara al largo plazo, terminaron causando una reducción en las ganancias del cuarto trimestre”, señaló el Jefe de Research de IOL invertironline.

En la anterior presentación de resultados, el propio Zuckerberg había indicado que el Metaverso representa una de las principales áreas de inversión y conforma uno de los pilares de la estrategia de largo plazo de la compañía. Es así, que esperan que en los próximos 10 años este concepto involucre 1.000 millones de personas y los cientos de millones de dólares en comercio digital.

Sin embargo, lejos de premiar la innovación, el mercado suele ser reacio a todo aquello que sea muy lejano en el tiempo. “Para aquella inversión que vean en el Metaverso como un futuro no muy lejano, la reciente caída se presenta como una oportunidad para considerar en un portafolio de largo plazo. No nos olvidemos que, más allá de la apuesta a futuro, Meta Platforms sigue ganando dinero”, concluyó Donzelli.

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